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今年の冬至の日にちと柚子湯に入るようになった理由!

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冬至とは大昔からある、神秘的な日。

 

昔々の人たちは、冬至を大切な一つの区切りにしていました。中国の古くでは冬至を一年のはじまり、つまり元旦だと考えていたことも。

昔の人々にとっては恵みの源である太陽が一番短い、夜が長い冬至を「終わり」のように考え、健康に良いものやいい習慣を取り入れ無病息災を願っていました。

 

それらの風習は今にも続き、カボチャを食べたり柚子湯に入ったりしていますよね。

でも意外と今年の冬至がいつか知らなかったり、どうして柚子湯に入るのかは知らなかったり。柚子湯の効能にはうれしいことがあるのを知っていますか^^?

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2016年の冬至はいつ?

 

2016年の冬至は12月21日です。

もっと細かく言うと、12月21の10時44分です。

 

地球から太陽を見た太陽の動き=通り道はぐるっと360度、一周していますよね。その角度が270度になった時が冬至なので、実は冬至というのはぴったりの時間が存在するのです。

 

そのジャストの冬至を含む1日のことを本来冬至日と言いますが、今では冬至日自体を冬至と言っていますね^^

 

どうして冬至には柚子湯なの?

冬至と言えば柚子湯。湯船にぷかぷかとユズを浮かべて、お風呂でゆっくりと温まったことがある人も多いのではないでしょうか^^

 

いい匂いがしてぽかぽかして、なんだかほっとしますよね♪

 

冬至に柚子湯が定着したのはいつから?

 

柚子湯が一般的になったのは江戸時代だと言われています。

 

江戸時代はみんなお風呂が大好きだったそう。一日に何度も風呂屋にいってお湯に浸かっていたと言われていて、実際に浮世絵や文献・資料などでもよく目にしますよね。

そんな時代、湯屋・風呂屋とも呼ばれた銭湯で柚子湯を始めたのが一般的に柚子湯が広まった所以と言われています。

 

江戸は粋な文化といわれていますが、昔の人たちが季節に合わせた入浴法を編み出したなんて、本当に粋で素敵ですよね(*´ω`*)

冬至に柚子湯に入るのはなぜ?

 

江戸時代に湯屋がお風呂に柚子を入れたのは、江戸っ子の大好きな言葉遊びから来ているとのこと。冬至を湯治に置き換え、健康によい習慣だと結びつけたようです^^
なので始まりは少し、銭湯の目玉イベントのような感じだったと考えられています。

 

しかし昔は今で言う漢方のような考え方で、薬的な扱いで栽培されていた柚子。

ですから、その効果をリラックスしながら感じることや、冬至の時期は寒いのでお風呂でゆっくり温まれることなどが冬至に人間が見出していた意味である無病息災と上手く噛みあってここまで浸透したのかもしれませんね!

 

柚子湯の効果・効能って何があるの?

 

ゆずにはビタミンがたっぷり含まれています。

ゆずの果汁や果皮には多くの栄養が含まれています。

お肌に良いと言われているビタミンCの含有量は柑橘類の中でもトップクラスです。

ゆず100g中に含まれる果汁のビタミンC含有量は40mgですが、果皮には150mgと特に多く含まれています。

ビタミンCは肌の保水性を高め、抗酸化作用を有することから、乾燥肌の予防や老化予防が期待でき、肌を守るバリア機能の効果が期待できます。

ゆずを果皮ごと食べることはほとんどありませんが、ゆずを浴槽に入れることで、ビタミンCが果汁・果皮両方から湯に溶けだします。ビタミンCが溶け出したゆず湯に入ることでお肌の手入れができてしまうのではないでしょうか。

高知県立大学健康栄養学部健康栄養学科より引用

 

昔の人が知っていたと思うと不思議ですが、柚子にたくさん含まれているビタミンは風邪予防にも良いですし、香りは心もほぐしてくれます。

今に至るまで大切な習慣となっている冬至の柚子湯はなるほどと思わず思ってしまう深い理由があったのですね!


冬至の日程と柚子湯に入る謎まとめ

  • 2016年の冬至(日)は12月21日
  • 柚子湯は江戸時代からの週間
  • ビタミンたっぷりで風邪予防に◎

 

というわけで、冬至自体はとてもとても昔の古来からの大切な意味をもった日です。

しかし柚子湯が広まったのは江戸時代なのでわりと近年と言えますね^^

 

冬至に柚子湯に入ることは、心も体も健康にしてくれ、本来人々が冬至に願った「無病息災」にぴったりな習慣なので今も残っているのかもしれません。

今ほど科学が進歩していなかった時代にも、今科学で良いことだと説明がつく不思議な習慣があるものです。冬至の柚子湯もその一つ。

今年の12月21日は、柚子湯でぽかぽかになってみるのもいいかもしれませんね♪

冬至と柚子湯

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